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读阿加莎·克里斯蒂的《ABC谋杀案》

 

我在青少年时代曾经很为侦探故事着迷。我最早的启蒙来自于动画《名侦探柯南》,后来中学时读了《福尔摩斯探案集》《金田一探案集》等等,大学时读了不少东野圭吾、西泽保彦这类日式推理,算一算我读过的侦探小说有一百多本。可是近些年来我几乎不碰侦探小说了。在所有类型的通俗小说中,侦探小说大概是模式化最严重的了,读起来基本都是一个调调,读多了实在让人腻味。几乎所有的侦探小说都可以概括为:发生了一起或多起神秘、恐怖的凶杀,侦探/警察去调查真相,搜索证据、审查嫌疑人,最后真相大白,原来凶手采用了巧妙的诡计,最没嫌疑的某个人才是凶手。诡计也是套路化的,包括密室杀人、不在场证明、时刻表、无头尸、多重身份、叙事诡计等等,作者往往刻意误导读者,造成结尾令人恍然大悟的效果。为了让故事更有可读性,作者会给故事加上一层包装,比如诡异童谣、奇特民俗、恐怖传说什么的,似乎案件受到了超自然力量的影响,不过这些当然都是幌子。作为一个见多识广的读者,没什么噱头能阻止我读侦探小说时打瞌睡。

这次读《ABC谋杀案》,其实是由于一部去年颇受好评的电影Knives Out。这部电影模仿古典侦探故事,可是水平不到位,如同隔靴搔痒,我看完后很不满意。想想自己已经很久没读正统的侦探小说了,于是就找了这本阿加莎·克里斯蒂的小说来读。

《ABC谋杀案》的整体框架还是侦探小说的老套路:凶手向侦探写信预告谋杀,之后按照预告陆续发生了四起凶杀事件,侦探、警察、死者家属们共同展开了调查。凶杀的一些细节,比如死者所在城市和姓名首字母相同,凶杀案是按照字母表ABC的顺序,死者旁边放着一本ABC火车时刻表,这些都是典型的噱头。当「凶手」被抓获,所有人都以为已经破案时(除了读者,因为小说还剩下几十页),侦探指出真凶另有其人。为了没读过这本书的人着想,我不方便讨论其中的核心诡计,只做一个小小的点评。多起连环凶杀案,被害人之间没有任何联系,凶手的动机就成了最大的疑点,要么凶手是无差别杀人的心理变态,要么就是有隐秘的理由。某著名的日本推理小说与这本书的诡计有异曲同工之妙,为了避免泄底就不提书名了。

尽管书中的诡计还是挺聪明的,这本书给我提供的乐趣依然有限。侦探小说是典型的「点子故事」,整部小说的价值就建立在诡计上。除了结尾的「意外」,《ABC谋杀案》文笔平平,人物塑造扁平,所有角色都是推动情节发展的工具,故事本身也没任何意义内涵,从文学角度几乎没有什么值得一提的,这是侦探小说的通病。即便是谋杀女王、侦探小说的宗师,阿加莎·克里斯蒂也不过是在套路处理上更巧妙一些罢了。好在这本书篇幅不长,两三个小时就能读完,当成消遣读读还是不错的。

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