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谈美剧(二)


吐槽完了《迷失》,接着谈我大学时的追剧经历。如果要用一个关键词来概括,就是有线台。虽然我也有看《傲骨贤妻》《生活大爆炸》《摩登家庭》《欢乐合唱团》这些公共台节目,但我看的最多、评价最高的几乎都是有线台自制的电视剧。美国的有线电视台,比如HBO、Showtime、AMC等等,都是收费观看的,靠优质节目吸引观众订阅。有线台的电视剧往往制作精良,而且限制更少,色情暴力无所顾忌,有更大的创作自由。美剧的观看经验多了,最后都会倾向于有线台。

首先是HBO。我看的第一部HBO出品的电视剧应该是《兄弟连》。不过这部是英美合拍,又是名导执导,并不是很有HBO特色,我是把它当成十个小时的电影来看的。随后看了《罗马》,这部历史剧是以戏说为主,战争场面一带而过,主要情节集中于阴谋和艳情。这样说似乎显得格调不高,但是由于精良的制作和出色的表演,整部戏是非常精彩的。
以上两部都比较短,真正体现HBO风格的是长篇剧集,《欲望都市》《六尺之下》《黑道家族》《火线》《权利的游戏》等等。

《欲望都市》采用女性视角,大胆直接地讨论都市生活中的情感问题,有时立意工整到像命题作文,把婚恋的方方面面都探讨一遍,巧妙地利用不同性格的主角来阐述多样的观点。这部电视剧改变了很多人的生活观念,由此可以理解到影视作品确实会对现实生活造成影响。

《六尺之下》选择了殡仪馆从业人员作为主角,切入点十分独特,主题却是很有现实感的,那就是中产阶级的精神空虚、家庭成员间的疏离隔膜。这种第一世界的烦恼我并没有多少切实感受,虽然拍的很好,人物心理描绘细致入微,我却无法投入,看完了只觉得压抑难受。

我一直持有一种观点,对一部作品的喜爱程度未必与作品本身的质量正相关。我乐于承认,很多艺术水准较低的作品给我带来不少娱乐,而技艺高超的作品却可能由于内容、主题的缘故让我难以欣赏。比方说我对黑帮题材不感冒,连马丁·斯科塞斯这样著名导演拍的黑帮电影都不大看得下去,《黑道家族》这种篇幅的电视剧就更让我吃不消了。虽然不得不承认《黑道家族》的剧本、表演都非常出色,我勉强看了三季就停下来了。

从纯粹艺术的角度,《火线》是几乎算是最令我叹服的一部美剧,可是看完两季之后就弃剧不看了。《火线》的好处在于反戏剧化,籍此强化作品的真实感。前面聊《迷失》的时候提到过,美剧拍的太精致了,太刻意了,故事的每一处高低起伏都是精心安排过的,把故事的吸引力、娱乐性最大化。这样并非不好,甚至可以说是技术成熟的体现,但是把所有故事都按照这个套路加工一遍,必然会导致千篇一律。因为手法上的雷同,把几部不同的美剧剪辑到一起可能都看不出剧本、摄影的差异来。与此形成对比的是,《火线》常常戛然而止,不用戏剧冲突收尾;主题也是复杂的,并不在每集突显一个中心思想。这不是说《火线》拍的粗糙,恰恰相反,《火线》下的功夫很深。一般的看法,下功夫就是从粗糙到精致。然而,从精致再去掉人工修饰、重回朴素自然,这是另一种境界。至于为什么我看不下去,纯粹是因为题材离我太遥远了。我自己的生活已经不容易,看电视是为了放松心情,让我在工作之余去关注巴尔的摩沉重的社会现实,实在太难为人了。

《权利的游戏》是近几年来最热门的美剧之一。在这部剧开播之前我早已经读完当时出版的四部原著小说。已经知道了故事的全部细节,再去看高度浓缩的电视剧版本,这让我很难保持客观中立的态度。在观看过程中,总觉得这里缺了点那里少了点,没有达到我心中期待的高度。其中有些演员表现非常好,最突出的就是小恶魔提利昂,真的把书中角色演活了。有的则偏程式化,演的很扁平,龙女丹妮就让我看的很腻味,连带着几乎讨厌起书中的角色来了。前三季基本上是忠实于原著的,在赶上原著进度之后编剧开始自主发挥,一下子就能感觉出美剧的陈词滥调了。原著具有历史般厚重感,人物命运无法预料这一点更增添了真实感。而脱离了原著的电视剧版则逐渐退化成普通的奇幻剧,战场厮杀、喷火巨龙,各种奇幻特效开始喧宾夺主。还有一个技术上的问题,原著人物众多,采用不断变换角色视角的写作手法。电视剧在长度受限的情况下也这么搞就很奇怪。一集就那么几十分钟,把分布在天南海北的主角们每个人都拍一遍,分摊到一个人身上就几分钟,不足以推进多少剧情。有时看完一集感觉好像什么事都没发生。后期为了尽快完结,剧情猪突猛进,故事逻辑、人物性格连贯性都弃之不顾,最后的结局简直是场灾难,回味极差。尽管我对这部剧的好感有限,但平心而论,改编长篇小说是非常困难的一件事,我觉得HBO已经做得很好了,起码证明了这是一件在商业上可行的事。等将来技术进步,摄制成本降低,很可能把更多经典长篇小说完整地呈现在荧屏上。

与精致、大气的HBO相比,Showtime就显得更通俗,走生猛浓烈的路线,怎么奔放怎么来。我比较喜欢的Showtime剧集有两部,《嗜血法医》和《国土安全》。

《嗜血法医》是部角度新颖的探案剧,主角本身是个心理失常的连环杀手,通过以暴制暴来控制自己持续不断的杀戮冲动。这种从杀手角度出发的故事,比一般的刑侦探案更刺激。一般探案剧中搜索证据、走访证人是最无聊的部分,在这部剧中变成了杀手之间的过招,一下子增添了戏剧性。观众会不自主地代入到主角身上,有时忽略了主角是变态杀手的事实,甚至希望主角的谋杀计划顺利进行。我最喜欢双面生活的描写,主角作为一个极特殊的人,却偏偏要伪装成最普通的人。现实中虽说没有这么夸张,每个人或多或少都有私下和公开场合的两面性,这种情节设计恰好搔到痒处。但是主角的罪行终将真相大白,怎样处理结局是件困难的事。很遗憾地,这部剧最终采用了很生硬的情节设计,最后一季是最差的一季。尽管如此,前几季的成就足以让这部剧在我心中占有特别的位置了。

《国土安全》是反恐题材,与老派的《反恐24小时》相比,提供了一种新的思路。主角不再是智勇双全的好莱坞式英雄,而是神经质、心理疾病缠身的女间谍;故事不再有鲜明的善恶对立,而是多方的利益冲突、尔虞我诈。《国土安全》还原了秘密行动中的灰色部分,从香车美女、火爆刺激的007变成灰暗压抑、充满内心挣扎的约翰·勒卡雷式故事。这部剧的缺点是水准起伏不定,第一季时故事最完整,点子最好;初始的故事告一段落后逐渐低潮,搞不清故事要何去何从;第四季主角去国外从事一线工作,故事节奏一下子加快,变的紧张刺激;随后两季又水准下跌,屡屡出现不合理的情节,甚至搞出美人计这种间谍剧的大俗套。这部剧还没播完,不知道将来会不会有所改善。

HBO和Showtime都是老牌有线台,AMC则是以黑马之姿,突然走上前台,连续推出《广告狂人》《绝命毒师》《行尸走肉》等热门美剧。

《广告狂人》的主题与《六尺之下》相类似,也是反映了富裕阶层精神空虚、人生无常,换言之是我不太感冒的内容。这部剧里的人物光鲜亮丽,成功富有,内心却干涸枯燥,整部剧没有一个角色令我喜欢。这部剧最吸引人的地方大概就是精心打造、层层美化的复古氛围,人物的一举一动、每句台词都有股特殊的气质。这股复古风走红时尚界,使得旧款西装、手表、眼镜都随之大卖。美国是一个历史很短的国家,美国人对待这部剧,可能就像是我们看古装剧的感觉吧。

《绝命毒师》是我心中最好的美剧,没有之一。前面提到美剧的常见缺点,最主要的是俗套和烂尾。而《绝命毒师》成功克服了这两点,一直保持住故事的张力,结构完整,收尾恰到好处。这是一个真正的好故事,不但第一次看时会被悬念吸引,即使知道全部剧情之后,重新回顾整部戏,依然觉得有趣。开场时主人公的形象就非常真实、接地气,就是一个普通中年人的样子。他是普通高中的化学老师,收入低,为了补贴家用还要到洗车店打工。他的大儿子有残疾,妻子怀上第二个孩子。这时他发现自己得了癌症,而且已经到了晚期,人生绝望莫过于此。于是他决定铤而走险去制毒,好在死之前给妻子孩子留下一笔钱。剧中详尽地展现了主人公由善至恶的转变过程,一步步突破心理界限,堕落到更深的邪恶。主人公第一次杀人时经历了复杂的内心挣扎,到后面心狠手辣,杀人已经没有了半点犹豫。这其中还充满黑色幽默,各种偶然事件显示出世界的无常。比如主人公放任配角的女友吸毒反胃噎死,她的父亲恰好是航空管理员,他因为女儿去世工作失常导致飞机坠落,而飞机的残片跌落到主人公家里,这段情节相当荒诞讽刺。主人公不仅要躲避法律制裁、面对家庭冲突,更可怕的敌人是与其存在竞争关系的各路毒枭。其中表面上文质彬彬、内心极为狠毒的炸鸡店老板给我留下了非常深刻的印象。主人公永远处在危机边缘,剧情一波未平一波又起,总是出人意料。就在最高潮的时候,故事干净利落地收尾了。除了部分集数有节奏过缓的毛病,整部剧几乎无懈可击。

《行尸走肉》是一部在开播之前就引起我关注的剧集。一方面我是僵尸题材的爱好者,不知在电子游戏里屠杀了多少僵尸;另一方面由于《绝命毒师》的高素质,我对AMC原创剧有很高的期待。这部剧并没有让我失望,第一季一开始就下血本打造出漫山遍野的僵尸海,感觉像是加长版的僵尸电影。第二季节奏突然变缓,在农场里拖戏拖了好久,让我几乎弃剧了。第三季引出总督这个大反派,把重点转移到人与人之间的冲突上,展现后启示录时代的众生相,一下子又好看起来。第四季解决总督之后,《行尸走肉》开始陷入情节上的循环:主角群遇到新团体——发生冲突——干掉坏人,吸收好人。如果把动作场面拍的紧张刺激些,这种套路化倒也未尝不可,更糟糕的是拖沓的情节、重复的内心描写,搞的越来越像末世家庭伦理剧,剧情一直在原地打转。《行尸走肉》缺乏有力的主线,不断重复套路,让我无法看好这部剧的后续发展。如今《行尸走肉》收视率逐年下跌,主要演员逐个离开剧组,这部剧恐怕离完结不远了。

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读古龙的《英雄无泪》

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