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读梁实秋的《雅舍小品》

 

梁实秋是著作等身的文学大家,他以一己之力翻译了莎士比亚全集,编写《英国文学史》和《远东大字典》,还著有数量众多的散文集。他有这样的丰功伟绩,在大陆的声望却很一般。原因是他和鲁迅打过笔战,之后又受到官方的批评,著作在国内几乎销声匿迹,直到八十年代才陆续重新出版。

《雅舍小品》是梁实秋的散文代表作,先后出版过四集。标题中的“雅舍”,是指抗战时期梁实秋在四川的住所;“小品”则是指小品文,也就是篇幅短小的幽默文章。我读的这本是选集,并且从《雅舍散文》中截取了几篇。

书中文章题材广泛,有《女人》《男人》《孩子》,有《下棋》《麻将》《写字》,有《排队》《理发》《洗澡》,有《山》《雪》《鸟》《狗》,无所不包。不管是什么样的题目,梁实秋都能写出一篇精致的短文来。

这些文章有三个好处:

一是文字漂亮。梁实秋称得上是位文体家,笔力深厚。他的文字轻巧自然,随便挑出几句来都读着舒服。他的文章粗看上去似乎浅显,实际上是高手的举重若轻,仔细品品就能体会出其中下了深功夫。除去时代因素造成偶尔的文白夹杂,这些文章都是学习写作绝好的范文。

二是幽默感。梁实秋的幽默感是文人的雅趣,不至于让人开怀大笑,只是读的时候觉得俏皮好玩。比方说,他写到女人爱说谎,说是「运用小小的机智,打破眼前小小的窘僵,获取精神上小小的胜利,因而牺牲一点点真理」;比方说电影院里坐在旁边的人抖脚,他描写到「他的足尖踏在前排椅撑上,绷足了劲,利用腿筋的弹性,很悠游的在那里发抖」;再比如写到讲价的诀窍,他说「要不动声色、要无情的批评、要狠心还价、要有反顾的勇气」,善于讲价的人有「政治家的脸皮,外交家的嘴巴,杀人的胆量,钓鱼的耐心」。

三是博闻强识。梁实秋是成长于民国时代的文人,一方面受过旧学教育,另一方面又到西方留过学,学贯中西,博通古今。他在文章中引用诗文典故,无论是四书五经、唐诗宋词,还是兰姆、王尔德,全都顺手拈来。文章中提到的一些名人轶事也都颇有意思。

夸完了这么多好处,就该说说坏处了。这些小品文确实写的好,可是连着读上三五篇我也要打哈欠。原因在于,上面提到的三点好处都是风格上的,内容上就乏善可陈了。没读过的也不妨试想一下,「女人」「男人」这样空泛的题目,篇幅至多不过两千字,还要忙着写俏皮话、旁征博引,哪还有余地写出什么深刻的内容呢?这本书不适合一口气读完,而是适合在排队时、厕上、睡前随便挑出一篇来看看。这些文章如同瓜子点心,是一种精致的消遣,只开胃不管饱。不过话说回来,胃口再好也不能总读些辉煌巨著,这些小品文虽然占地不大,在文学中始终有一席之地。

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