跳至主要内容

学徒(四)


王博士的解说完毕后,正式采访告一段落。离开研究所之前,工作人员向沈沛提供了数段学徒的音乐录音。回旅馆的路上,沈沛一边听录音,一边整理自己的思绪。仅仅一天的采访,内容却极其充实。沈沛在脑海中构思文章结构,试着梳理出一条清晰的思路来。

沈沛向自己发问,作为一个旁观者,自己有怎样的感受?

首先,最强烈的感受就是高科技带来的震撼。沈沛作为科技新闻工作者,对新技术新产品已经见怪不怪了。但是这次听到学徒的音乐,沈沛确实被惊到了。在研究所听两首钢琴曲时的强烈冲击,一直在脑海中挥之不去,真可谓余音绕梁。在路上听的几段录音都是片段小样,而且耳机无法重现钢琴现场表演的效果,给沈沛的冲击力有所减弱,可是高超的艺术水准依然显露无疑。所以,文章的重点一定是突显技术创新,宣扬这是多么杰出的一项发明。与此同时,沈沛也知道音乐的魅力很难用语言来形容。几段录音小样也只能作为参考,和现场的差距太大了。如果没有足够的音乐修养,很难从中听出子丑寅卯来。对于绝大多数的新闻读者来说,光靠音乐是没用的,一定要详细说明学徒与此前的技术(诸如自动钢琴等等)的决定性差异,点明技术上的突破。

再有,这项发明最重要的意义绝不单单是演奏钢琴,而是人工智能在艺术领域中首次取得重大成果,是人工智能技术发展历史上一座新的里程碑。既然这项技术能应用在钢琴上,将来会不会应用于绘画、文学中呢?虽然沈沛没有足够的知识在技术层面进行评判,但他相信学徒一定会给无数科研工作者带来灵感。正如他一开始以新闻工作者的本能所意识到的,这将会是一个历史性的转折点。

此外,王博士在讲解时的激情也感染了他。学徒是一个长达数年的艰苦项目,充斥着技术难题。钻研一个科学项目无异于一场前途未卜的冒险。像王博士提到的,没有人能事前预测这个项目成功的概率,有些人中途丧失信心选择退出。能够坚持到最后,不但需要智慧,还需要勇气,需要责任感,更需要对科学的热爱。沈沛通过这些年来对科研工作者的观察,发现取得成就的人无不对科学抱有巨大的热情。在普通人眼里,科学研究是枯燥无味的。学校里的数学、物理课不知道给多少人留下了痛苦的回忆。而对于热爱科学的人来说,科研有辛苦的一面,同时也有探索未知领域的刺激感,有满足求知欲的成就感。能从中体会到快乐的人才能走到最后。

最后,沈沛心中也有困惑的情绪。一开始听到学徒的音乐时,沈沛感觉自己面对的是有情感的活物。在王博士详细解释过后,学徒被还原成一个个数学公式、一行行代码,又再次变回一台机器了。这就像是魔术师表演神奇的魔术之后,又向观众讲解魔术背后的手法。沈沛有知道真相的满足感,可是又有些泄气,原来神奇的魔术不过如此。可是沈沛又想,人和机器有什么本质的区别呢?智能生物与人工智能间的界线又在哪里呢?搞不好我们人类所谓的艺术正像是魔术,在不清楚原理时看起来神秘莫测,艺术家的灵感仿佛上天的馈赠;可是一旦琢磨清楚原理,艺术就被拆解成一条条公式了。那看似深奥复杂、无规律可寻的艺术创作,没准和其它大自然的造物一样井然有序,只是我们看不穿罢了。等到职业钢琴家听了学徒的音乐,不知会作何感想。恐怕是五味杂陈。

回到旅馆后,沈沛开始奋笔疾书,一直写到深夜。第二天在飞机上,沈沛依然噼里啪啦地敲着键盘。写作的过程如此顺利,是沈沛过去从未有过的。过去经常是抓耳挠腮,硬生生挤出一个个别扭的、早产儿一样的句子来;而这次思如泉涌,倒像是现成的文章借沈沛的手记录下来。对沈沛来说,新闻写作一向是枯燥乏味、一成不变的,这次却燃起了写作的热情。思考遣词造句、如何把感情传递给读者也成了一件乐事。

数日后,在官方指定的发布日期,沈沛的长篇深度访谈文章登上了网站首页。沈沛投注了巨大的心力,自然希望这个新闻能一炮打响。沈沛表面上做出若无其事的样子,其实内心很有些忐忑。沈沛反复提醒自己,希望越大失望越大,不要太患得患失。可是他依旧难以舒缓紧张而又兴奋的心情。

文章发布当天上午,点击率达到了十万。之后随着各大网络媒体的转发,文章的点击率飙升,次日达到了五十万。一周过后,总点击率超过了两百万。

这些数字相当振奋人心。毫无疑问,学徒成了近期最热门的科技新闻。一时之间,似乎所有人都在谈论这件事。曾经名不见经传的沉思公司一夜成名,主要人员的生平都被挖的干干净净。王博士身为华人,自然更加引起国内媒体的兴趣,连他在国内读本科大学时写的论文都被人找出来评论。那些喜欢引人注意的媒体名人们自然不会放过这个机会,不管真懂还是假懂都要扯上一通,趁机蹭一波热点。网友们的评论和往常一样令人哭笑不得,都是「人工智能要统治人类啦」「天网就要降临啦」这些玩笑话。

所有这些现象自然都是新闻媒体公司喜闻乐见的。因为成功挖掘了一个热点,沈沛成了办公室里的红人。沈沛之前一直悬着的心也终于落了地。
沈沛很高兴这个新闻取得了成功。与此同时,沈沛也隐隐地有那么一丝失望。没错,这个新闻是成了热点,可也不过是热门新闻之一罢了,几周过后就会退热。沈沛所设想的革命性的轰动并没有出现。学徒这个项目还在继续,也许终有一天会让世人真正意识到它的价值。

这一天比沈沛预想中来的早。三个月后,沉思公司宣布学徒通过「音乐版」图灵测试。

评论

此博客中的热门博文

读古龙的《英雄无泪》

说起来这本书可以算是古龙最后一本像样子的小说。按照网上资料,《英雄无泪》出版于1979年,同年还有一本不知所云的《午夜兰花》。写《英雄无泪》时古龙刚过不惑之年,他的创意少了,可是笔力、精力都处于成熟期,假以时日未必不能更进一步、再攀高峰。只可惜命运给他来了一下狠的。古龙于1980年负伤入院,之后受健康状况的影响,创作力急剧下降,再也没有写出什么像样子的小说了。 《英雄无泪》篇幅不长,在古龙作品中算是比较中庸的一本,保持了古龙一贯的优点,同时也没能摆脱一贯的缺点。虽然难称佳作,却很能体现古龙的写作风格。 先说优点。古龙的一大特色是描写偏离主流、甚至畸形的人物,与金庸、梁羽生笔下高大上的主角们形成鲜明对比。《英雄无泪》表面上的主角是高渐飞,实际上的核心角色却是卓东来。卓东来先天残疾,不是「完整」的男人,而且母亲难产而死,双胞胎弟弟也胎死腹中,导致卓东来始终摆脱不了自卑与自责。同时他又是一个爱美、有野心、心狠手辣的人,理想与现实的对比造成他内心的矛盾,使他陷入了病态。卓东来耗费一生精力打造司马超群这个高大威武、武功盖世的英雄,司马超群像是他的弟弟、儿子、情人,更是他心中理想的投射。卓东来的人物塑造是循序渐进、层层展开的,一开始是华丽贵公子的形象,之后一步步地揭开黑暗面,使得这个虚构出来病态人物形象立体、令人信服。单凭卓东来这个人物,《英雄无泪》就值得一读。 古龙善于烘托悬疑气氛,情节发展快速流畅,在这一点上《英雄无泪》同样做的不错。《英雄无泪》开头迅速展开激烈的戏剧冲突,两大势力中一派要杀人,一派要保人,同时引出神秘的、使用一口箱子的杀手。随后的情节发展也是环环相扣,基本没有拖沓的地方。结尾谈不上多好,但大体上也把故事说圆了。 再说缺点。《英雄无泪》除了卓东来,其他角色的塑造都比较失败。 朱猛是卓东来的敌人,两人的争斗是故事主线。全书一直试图把朱猛写成一个英雄,动不动就借用旁观者的描述来印证朱猛的英雄气概。但是无论如何大碗喝酒、说话如何嚣张,朱猛的实际行动证明了他不过是一介莽夫,而且为了自己的私欲牺牲手下弟兄,与英雄两字毫不沾边。朱猛的武功和智谋都太弱了,对卓东来构不成真正的威胁,导致故事紧张感不足。 这本书的核心人物是卓东来,而占了最多篇幅的角色却是高渐飞。高渐飞是一个背景不明、性格模糊的人,在故事中像一个过客,莫名其妙地被写成了主角。看完全书后回想一下,高渐飞与整个故

读冰临神下的《死人经》

武侠小说衰落已久,老一辈武侠名家「金古梁温黄」中四位已经作古,硕果仅存的温瑞安也好多年没出过新书了。名噪一时的「大陆新武侠」同样归于平淡,成了明日黄花。在一片萧条的环境下,每当在网上聊起武侠,我总能看到有人提起《死人经》,称赞其为近年来罕有的武侠佳作。我起了好奇心,花大概一周的时间读完了《死人经》的第一卷《杀手少年》,聊聊想法。 这本书开头部分写的一般,主角惨遭灭门报仇雪恨这种故事实在太老套了。而且文字很平淡,人物对话写的尤其不好。写对话很考验作者的笔力,说什么话、怎么说话是塑造人物的重要手段之一。《死人经》里人物讲话差不多都是一个调调,而且偏书面语,给人感觉有点不自然。戏剧性强烈的地方、角色们互撂狠话时还成,日常对话就有些别扭。 很快地,这本书出色的情节就挽回文字上的那些小缺点了。主角被强盗掳走、卖到仇家金鹏堡里当奴隶,这时好戏才正式上演。主角在石堡里命悬一线,时刻处于危机之中,又处心积虑报仇,这段无论情节、风格、手法,明显是借鉴古龙的《白玉老虎》,专门培养杀手的金鹏堡几乎就是唐门的翻版。如同《白玉老虎》一样,《死人经》成功地渲染出压抑紧张的氛围,让读者时刻为着主角的将来提心吊胆。复仇故事讲究先抑后扬,主角前期越惨,后期复仇才越痛快。主角每天扛死尸,受虐待,自身无比弱小,处在石堡最底层,在绝望中拼命挣扎。主角陷害遥奴走火入魔、暗杀认识自己真实身份的杀手,随后被雪娘挟持,被设下三年内走火入魔的死亡期限,这一系列情节环环相扣,悬念迭起,写的特别好。读到这里,很惊讶于作者情节编排的老练,逐日连载的网络小说能维持这样稳定的质量真的很难得。雪娘教主角武功,让他和石堡千金上官如比武,这段明显是化用自《鹿鼎记》。主角落悬崖、奇遇大鹏鸟获得武功秘籍这段勉强算是俗而有力吧,武侠小说的主人公总是难逃落悬崖的命运。之后盗宝这段把之前的种种戏剧冲突一起引爆,处理的干净利落。 主角当上杀手学徒之后,故事陡然一变。虽说主角仍处在危机之中,却由被动转向主动。之前是受命运摆布,想放弃复仇也逃不掉,这时却开始主动出击了。主角从当初只有一腔愤恨的少年彻底转变成了冷静、聪明、阴狠毒辣的杀手。杀手学徒乱战这段写的很好,一群十余岁的少年间的血腥杀戮让人想到了《蝇王》。同时荷女这个角色开始登上前台,从配角变为两大女主角之一。荷女冷静沉着,办事滴水不漏,对主角衷心耿耿,几乎就是主角的女版化身。两人合练死人经

读钦努阿·阿契贝的《瓦解》

  《瓦解》是尼日利亚作家钦努阿·阿契贝于1958年发表的一部长篇小说,被公认为非洲现代文学经典,是非洲各学校中的必读书,销量足有两千万册。我对非洲文学几乎一无所知,所以在读这本书时抱有很大的好奇心和期待。读完后稍微有些失望,觉得这本书虽然不算差,但还谈不上文学经典,此书的声望恐怕很大程度上得益于文学以外的因素。 这本书篇幅不长,只有十万字左右。全书可以分成两部分,前面一多半写的是尼日利亚伊博族村落的风俗;后面写的是英国殖民者入侵,使得当地传统社会土崩瓦解。 这本书内容十分松散,缺乏连贯的情节,章节间没有强烈的联系。小说中的主要人物是奥贡喀沃,许多情节都围绕他展开。但他并不是传统式的小说主人公,更像是一个起到串场作用的线索人物。由于情节和人物描写都很淡薄,这本书的前半部分更像是一组主题相关的散文,村落风俗才是描写的重点。作者对笔下的人物呼之即来,挥之即去。当他要写婚姻习俗时,就让主人公奥贡喀沃的朋友女儿出嫁;当他要写丧事时,就让村里的长老去世。这些事件都是孤立的,片段式的。比方说,在婚礼这章之前,读者根本不了解新娘子是何许人也;在婚礼过后,这位姑娘也就再也没出现过。 在阅读这本书的过程中,我往往无法预测下一章会写到什么;放下书本,隔一阵子接着读时,回忆前一章写了什么也很费劲。现代文学中经常会淡化情节,许多作家特意追求一种散漫的效果。但我不觉得这本书的散漫是出于美学上的追求,而是感觉作者没有下功夫精雕细琢,把未经细心整理的写作材料一股脑地搬上来了。 所以,如果只是将《瓦解》当成小说来读会有些闷,让我坚持读完全书主要是出于人类学方面的兴趣。书中的情节发生于十九世纪末,但是书中描写的村庄更像是原始社会的部落。 当地的农作物种类单一,最重要的庄稼是木薯,木薯糊糊是当地人的主食。当地的环境恶劣,要么干旱要么暴雨,不适合农作物生长。耕种是辛苦的工作,要勤奋细心照料庄稼。村子中有牛、山羊和鸡,但是畜牧不成规模。书中提到鸡蛋是难得的好东西,可见当地物产的匮乏。 由于生产力低下,没有足够的物质积累,形成不了复杂的社会结构。当地实在是太贫穷了,供养不起不劳动的有闲阶层,所以不存在统治阶级。原始社会中祭司起到很大作用,拥有特殊的地位,可是这个村里的女祭司只能算是「兼职」的,除了在从事祭司工作时会被神灵「附身」,其余时候和其他妇女一样劳动。村中并没有一个首领,而是众多有地位的长老共同议事,