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学徒(四)


王博士的解说完毕后,正式采访告一段落。离开研究所之前,工作人员向沈沛提供了数段学徒的音乐录音。回旅馆的路上,沈沛一边听录音,一边整理自己的思绪。仅仅一天的采访,内容却极其充实。沈沛在脑海中构思文章结构,试着梳理出一条清晰的思路来。

沈沛向自己发问,作为一个旁观者,自己有怎样的感受?

首先,最强烈的感受就是高科技带来的震撼。沈沛作为科技新闻工作者,对新技术新产品已经见怪不怪了。但是这次听到学徒的音乐,沈沛确实被惊到了。在研究所听两首钢琴曲时的强烈冲击,一直在脑海中挥之不去,真可谓余音绕梁。在路上听的几段录音都是片段小样,而且耳机无法重现钢琴现场表演的效果,给沈沛的冲击力有所减弱,可是高超的艺术水准依然显露无疑。所以,文章的重点一定是突显技术创新,宣扬这是多么杰出的一项发明。与此同时,沈沛也知道音乐的魅力很难用语言来形容。几段录音小样也只能作为参考,和现场的差距太大了。如果没有足够的音乐修养,很难从中听出子丑寅卯来。对于绝大多数的新闻读者来说,光靠音乐是没用的,一定要详细说明学徒与此前的技术(诸如自动钢琴等等)的决定性差异,点明技术上的突破。

再有,这项发明最重要的意义绝不单单是演奏钢琴,而是人工智能在艺术领域中首次取得重大成果,是人工智能技术发展历史上一座新的里程碑。既然这项技术能应用在钢琴上,将来会不会应用于绘画、文学中呢?虽然沈沛没有足够的知识在技术层面进行评判,但他相信学徒一定会给无数科研工作者带来灵感。正如他一开始以新闻工作者的本能所意识到的,这将会是一个历史性的转折点。

此外,王博士在讲解时的激情也感染了他。学徒是一个长达数年的艰苦项目,充斥着技术难题。钻研一个科学项目无异于一场前途未卜的冒险。像王博士提到的,没有人能事前预测这个项目成功的概率,有些人中途丧失信心选择退出。能够坚持到最后,不但需要智慧,还需要勇气,需要责任感,更需要对科学的热爱。沈沛通过这些年来对科研工作者的观察,发现取得成就的人无不对科学抱有巨大的热情。在普通人眼里,科学研究是枯燥无味的。学校里的数学、物理课不知道给多少人留下了痛苦的回忆。而对于热爱科学的人来说,科研有辛苦的一面,同时也有探索未知领域的刺激感,有满足求知欲的成就感。能从中体会到快乐的人才能走到最后。

最后,沈沛心中也有困惑的情绪。一开始听到学徒的音乐时,沈沛感觉自己面对的是有情感的活物。在王博士详细解释过后,学徒被还原成一个个数学公式、一行行代码,又再次变回一台机器了。这就像是魔术师表演神奇的魔术之后,又向观众讲解魔术背后的手法。沈沛有知道真相的满足感,可是又有些泄气,原来神奇的魔术不过如此。可是沈沛又想,人和机器有什么本质的区别呢?智能生物与人工智能间的界线又在哪里呢?搞不好我们人类所谓的艺术正像是魔术,在不清楚原理时看起来神秘莫测,艺术家的灵感仿佛上天的馈赠;可是一旦琢磨清楚原理,艺术就被拆解成一条条公式了。那看似深奥复杂、无规律可寻的艺术创作,没准和其它大自然的造物一样井然有序,只是我们看不穿罢了。等到职业钢琴家听了学徒的音乐,不知会作何感想。恐怕是五味杂陈。

回到旅馆后,沈沛开始奋笔疾书,一直写到深夜。第二天在飞机上,沈沛依然噼里啪啦地敲着键盘。写作的过程如此顺利,是沈沛过去从未有过的。过去经常是抓耳挠腮,硬生生挤出一个个别扭的、早产儿一样的句子来;而这次思如泉涌,倒像是现成的文章借沈沛的手记录下来。对沈沛来说,新闻写作一向是枯燥乏味、一成不变的,这次却燃起了写作的热情。思考遣词造句、如何把感情传递给读者也成了一件乐事。

数日后,在官方指定的发布日期,沈沛的长篇深度访谈文章登上了网站首页。沈沛投注了巨大的心力,自然希望这个新闻能一炮打响。沈沛表面上做出若无其事的样子,其实内心很有些忐忑。沈沛反复提醒自己,希望越大失望越大,不要太患得患失。可是他依旧难以舒缓紧张而又兴奋的心情。

文章发布当天上午,点击率达到了十万。之后随着各大网络媒体的转发,文章的点击率飙升,次日达到了五十万。一周过后,总点击率超过了两百万。

这些数字相当振奋人心。毫无疑问,学徒成了近期最热门的科技新闻。一时之间,似乎所有人都在谈论这件事。曾经名不见经传的沉思公司一夜成名,主要人员的生平都被挖的干干净净。王博士身为华人,自然更加引起国内媒体的兴趣,连他在国内读本科大学时写的论文都被人找出来评论。那些喜欢引人注意的媒体名人们自然不会放过这个机会,不管真懂还是假懂都要扯上一通,趁机蹭一波热点。网友们的评论和往常一样令人哭笑不得,都是「人工智能要统治人类啦」「天网就要降临啦」这些玩笑话。

所有这些现象自然都是新闻媒体公司喜闻乐见的。因为成功挖掘了一个热点,沈沛成了办公室里的红人。沈沛之前一直悬着的心也终于落了地。
沈沛很高兴这个新闻取得了成功。与此同时,沈沛也隐隐地有那么一丝失望。没错,这个新闻是成了热点,可也不过是热门新闻之一罢了,几周过后就会退热。沈沛所设想的革命性的轰动并没有出现。学徒这个项目还在继续,也许终有一天会让世人真正意识到它的价值。

这一天比沈沛预想中来的早。三个月后,沉思公司宣布学徒通过「音乐版」图灵测试。

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