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生于忧患

孟子云「生于忧患,死于安乐」,当代国人把这句话贯彻到了极致。中国人口众多,资源有限,分配不均,贫富悬殊,为了活下去就要拼要抢。要想赢过对手,最稳妥最直接的办法就是比对手付出更多。无论处于人生哪个阶段,都要殚精竭虑,忍辱负重,不敢有一丝松懈。
比如教育资源的争夺,为了获得良好的高等教育,就要和千千万万考生在高考考场上一拼高下。名义上是高中毕业时的一场考试,而真正的竞赛早就提前开始了。想要高考大捷,先要中考成功;想要中考成功,先要进重点中学;想要进重点中学,先要进对口小学;想要进对口小学,先要买学区房。如此种种,愈演愈烈,高考成了从出生开始倒计时的军备竞赛。家长们耗尽积蓄,孩子们从早到晚学到眼花背驼成了小老人,就为了那一场考试。
再比如工作机会的争夺。能不能找到好工作,首先要看你的学历和人脉背景。不用说,这两样事等到找工作时再下功夫已经太迟了。身为普通人,能做的就是压低身价,把自己贱卖出去。别人领一分钱做一分工,我领一分钱做三分工;别人吃不得苦受不得罪,我甘心吃苦受罪。明明是被压榨,还要美其名曰奋斗。如此恶性竞争,工作环境自然越来越恶劣。国内现在流行「九九六」制度,从早上九点工作到晚上九点,每周六天。如此做法明目张胆地违反劳动法,资本家还要说漂亮话:「年轻人就该奋斗」,「九九六是修来的福气」。
中国流行「成功学」,随处可见成功学的书籍、讲座,好像学会了诀窍就能脱颖而出了。那些宣传成功学的大师,有的是纯粹的骗子,指望着靠出书和演讲发大财;有的是自我吹捧的企业家,把成功都归因于自己的「优秀」。无论成功学说的多么天花乱坠,归结起来就是要人努力上进;如果你不成功,说明你还不够努力。我是想不出来,到底要努力到什么程度才算合格。更有甚者,干脆鼓吹社会达尔文主义,说什么优胜劣汰适者生存,将人类堕落为野兽了。
如此问题,大家都看得清清楚楚。要说解决办法,最简单的就是逃跑。人生这场游戏,从一开始就不公平。出生在安稳富裕的国家,从小就注定衣食无忧;出生在兵荒马乱的国家,从小就要为生存担惊受怕。如果环境实在太差,那就争取换个地方重新来过吧。最困难的办法就是迎难而上,改造环境,这需要莫大的勇气和智慧,而且不知道何年何月才会成功。
如果逃不掉又斗不过,那该怎么办?如果不想越陷越深,那就不要和同胞恶性竞争。
第一,放过自己,就是放过别人。从前面教育和工作的例子中可以看到,大家都是普通老百姓,被圈起来笼斗,互相竞争的实质是互相折磨。如果大家都不去砸锅卖铁买房,不削尖了脑袋往大城市、大公司钻,房价也就不会那么贵,加班也就不会那么狠。自己人团结起来,不自相残害,才能将利益最大化。博弈论里有「囚徒困境」的研究,对此分析得明明白白。
第二,降低欲望,可以让你活得更自由、更幸福。国内生活压力大,但是对于大多数人来说,还不至于吃不饱穿不暖,想活下去还是不难的。可是如果追求名利,非得「成功」,那就别怪求仁得仁了。把自己逼到绝处的,就是自己。放弃一些体面,就多得一些快活。
第三,人容易受环境舆论影响,追求的未必是自己想要的。弄明白自己到底想怎么活,不要盲目跟随大众。任凭他人争得头破血流,自己逍遥自在不是更好。
回到开头引用的孟子这句话。所有的格言警句都有两面性,不能一概而论。比方说,劝人谦虚,劝人自信,都没有错。但如果劝骄傲的人自信,劝自卑的人谦虚,那就错了。我以为,中国人已经够兢兢业业勤勤恳恳,不必再提醒「生于忧患」了。老子说「知足者常乐」,或许更贴切,愿与君共勉。

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读冰临神下的《死人经》

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