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管中窥世

我向来对历史小有兴趣。在读史的时候,我往往发现,同一段历史,因为立场与角度的不同,观察出来的结果可能会大相径庭。作为历史的旁观者,我们俯瞰纵览,总是从全局出发,把纷扰世事都分析出个起因经过结果来。有时难免会「手里有个锤子看什么都像钉子」,用自己的一套理论来强行解释。而且能算作历史事件的,牵涉到的都是大人物,没看到哪部史书是为小人物编年纪传的。所以我会好奇,想跟亲历历史的小人物聊一聊,问问他是怎么想的。转念再一想,干嘛一说历史就想到希腊罗马、秦汉唐宋呢?我自己,当今世上的一个普通人,不就是亲历历史的小人物吗?于是乎,在这篇小文章里,我想聊聊自己是怎么看待自己所处的时代的,想到什么就写什么,只求真实诚恳。
回顾过往,我最庆幸的就是生活在一个相对和平的年代。全球各地的殖民战争,两次世界大战,美苏冷战——这之前的世界实在太可怕了。我的亲人中有战争的亲历者,我从小受的教育也深刻揭示了战争的残酷,所以我对战争还是心有余悸。比我年纪更小的下一辈人,因为离战争太遥远,恐怕不会有这么切实的感受了吧。没有稳定的社会,一切个人幸福的追求都无从谈起。真希望有生之年世界能一直和平下去。
可这世上是不存在永久的和平的,就在我安然闲适地写这篇文章的时候,某个角落正有人遭受战火煎熬,只是我看不到罢了。恐怖主义正是用最丑陋的方式让我看到世上的恶,原来人心中有这样的仇恨。2001年九一一事件发生时我还在上小学,即使年幼无知,也隐约发觉世界慢慢变了,这之后的恐怖事件就没有断过。我去法国留学后,感受就更强烈了。2015年年初的查理周刊事件、年底的巴黎恐怖袭击,2016年尼斯恐怖袭击,让我发觉仇恨与恐怖就在身边。现在小规模的恐怖袭击已经成为日常事件了,甚至成不了什么大新闻。尽管如此,我还是乐观的,这类暴力事件并不会干扰社会整体的发展。我认为加强管制治标不治本,解决仇恨根源才能彻底消灭恐怖主义。国家、民族、宗教、意识形态之间的冲突,成了我非常关心的一个课题,当今世界急需找到一条和平共处之路。
如果有一天人类灭亡,最可能的原因就是破坏了赖以生存的自然环境。环境保护是二十世纪的焦点,近几十年来更为迫切。臭氧层空洞、温室效应,都是人类自己一手造成的。如果说这两者还是温水煮青蛙,一时半会儿看不出对日常生活的影响,从雾霾这件事就能直接感受到环境破坏的恶果。最近十来年,中国的雾霾问题极其严重,很多城市已经看不到蓝天了,永远是灰蒙蒙的,出门就得戴口罩。
再有就是能源问题。我从小就反复听到石油还有若干年就会耗尽的传闻。就目前来看,真正能起到替代化石燃料作用的大概只有水能和核能。前者依赖水流,破坏生态,后者则有安全隐患。2011年福岛核电站事故之后人心惶惶,给核能发展造成很大冲击。当时国内谣传碘盐能防辐射,还造成了抢盐事件。虽然有安全上的顾虑,但是长久来看,估计核能还是大势所趋。
在科技方面,对普通人影响最大的莫过于互联网的普及。在我看来,互联网是可以与造纸术、印刷术相比拟的伟大发明,彻底改变了信息传播的方式。我小的时候连手机都没有普及开,还在用传呼机。现如今电脑、手机甚至眼镜、手表都可以连接网络,可以随时随地与世界任何一个角落交流。信息产业毋庸置疑是近二十年来最兴盛、最热门的行当。九十年代以来涌现出大量的互联网公司,谷歌、亚马逊等等成为了科技企业的巨头。苹果公司因为生产最受欢迎的互联网终端设备,即智能手机iPhone,一跃成为世界上市值最高的公司。我自己便是跟随大势,选择了几十年前闻所未闻、现在却供不应求的信息工程师职业,加入了信息科技的大军。
互联网让人能以快捷、低廉的方式获取信息,同时也造成了垃圾信息的泛滥和信息安全隐患。现在当真是娱乐至死的年代,比起用互联网获取知识,更多人是藉此关注名人的一举一动。在信息时代,所有事都容易被关注,也容易被遗忘。引导公众注意力成为了利益丰厚的产业。如何掌控信息,而不是被信息掌控,应该是所有现代人的必修课。
谈完了这些普遍话题,再说说中国特有的现象。最近三十年是中国崛起的时代,从封闭落后变为开放发达,正式转型为现代化国家。这期间让我印象最深的几个标志事件是:1997年香港回归,1999年澳门回归,2001年申奥成功、中国加入世贸组织,2008年北京奥运会。现如今中国经济腾飞,成为世界的加工厂。我刚到法国时发现超市里的很多商品都标有中国制造,颇为感慨。
伴随着经济发展,中国也出现了众多社会问题。环境污染,高房价,食品安全,医患关系,应试教育,数不胜数。一些恶性事件造成了难以弥补的影响,甚至于使政府丧失了公信力。依照我的观察,这些五花八门层出不穷的问题大致有三个根源:
第一是贫富差距。中国是变富了,但真正的财富只掌握在一小部分人手中。中国各城市发展相差太大,发达地区与贫困地区完全像是两个不同的国家。即便是在北上广深这些花团锦簇的国际大都市,上层与底层的差距也是惊心动魄的。高楼大厦耸立云霄,而那些修建高楼大厦的农民工却饥寒交迫,可能连应得的工资都拿不到。因为要争夺资源,所以要铁了心往大城市挤,大城市再糟糕总归对未来有个念想,小地方根本看不到未来。在这一过程中,就有了各种悲欢离合、人间惨剧。最可怜的就是留守儿童,中国有五分之一的儿童得不到良好的照顾和教育。
第二是法制不健全。在光鲜的表皮下,中国还是守旧落后的人情社会。立法不健全,执法不到位、不透明,充斥官僚腐败,老百姓不懂法也不信法。恶劣事件并不是最可怕的,真正可怕的是得不到正确合理的处理。因为网络时代信息传播快捷,一桩案子很容易引起全社会的关注,一旦处理不当就使得人们更加丧失对法制的信心。
第三是与传统文化的割裂。经历过二十世纪的风风雨雨,尤其是文化大革命,中国人在文化上与过去几千年的传统割裂开来了。传统这东西好处坏处都有,在转折期免去过往的桎梏未必就是坏事。但是,人民总要有一套积极向上的价值观,这样社会才有好的风气。中国人是世俗的,本来就不信宗教,再没有了对传统道德的敬畏,结果就是清一水的入世务实、争名逐利。假使整个民族都只看得到眼前的利益,没有牺牲小我为国为民的精神,将来如何不言而喻。
以上就是我对过去三十年社会各方面的一些看法。我自认是个小人物,未曾妄想能对社会造成什么影响,只是随波逐流。不过,所谓社会,所谓人民,终究是一个个人。如果每个人都能施加自己那一点点微小的力量,最终就能推动历史的车轮。

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读古龙的《英雄无泪》

说起来这本书可以算是古龙最后一本像样子的小说。按照网上资料,《英雄无泪》出版于1979年,同年还有一本不知所云的《午夜兰花》。写《英雄无泪》时古龙刚过不惑之年,他的创意少了,可是笔力、精力都处于成熟期,假以时日未必不能更进一步、再攀高峰。只可惜命运给他来了一下狠的。古龙于1980年负伤入院,之后受健康状况的影响,创作力急剧下降,再也没有写出什么像样子的小说了。 《英雄无泪》篇幅不长,在古龙作品中算是比较中庸的一本,保持了古龙一贯的优点,同时也没能摆脱一贯的缺点。虽然难称佳作,却很能体现古龙的写作风格。 先说优点。古龙的一大特色是描写偏离主流、甚至畸形的人物,与金庸、梁羽生笔下高大上的主角们形成鲜明对比。《英雄无泪》表面上的主角是高渐飞,实际上的核心角色却是卓东来。卓东来先天残疾,不是「完整」的男人,而且母亲难产而死,双胞胎弟弟也胎死腹中,导致卓东来始终摆脱不了自卑与自责。同时他又是一个爱美、有野心、心狠手辣的人,理想与现实的对比造成他内心的矛盾,使他陷入了病态。卓东来耗费一生精力打造司马超群这个高大威武、武功盖世的英雄,司马超群像是他的弟弟、儿子、情人,更是他心中理想的投射。卓东来的人物塑造是循序渐进、层层展开的,一开始是华丽贵公子的形象,之后一步步地揭开黑暗面,使得这个虚构出来病态人物形象立体、令人信服。单凭卓东来这个人物,《英雄无泪》就值得一读。 古龙善于烘托悬疑气氛,情节发展快速流畅,在这一点上《英雄无泪》同样做的不错。《英雄无泪》开头迅速展开激烈的戏剧冲突,两大势力中一派要杀人,一派要保人,同时引出神秘的、使用一口箱子的杀手。随后的情节发展也是环环相扣,基本没有拖沓的地方。结尾谈不上多好,但大体上也把故事说圆了。 再说缺点。《英雄无泪》除了卓东来,其他角色的塑造都比较失败。 朱猛是卓东来的敌人,两人的争斗是故事主线。全书一直试图把朱猛写成一个英雄,动不动就借用旁观者的描述来印证朱猛的英雄气概。但是无论如何大碗喝酒、说话如何嚣张,朱猛的实际行动证明了他不过是一介莽夫,而且为了自己的私欲牺牲手下弟兄,与英雄两字毫不沾边。朱猛的武功和智谋都太弱了,对卓东来构不成真正的威胁,导致故事紧张感不足。 这本书的核心人物是卓东来,而占了最多篇幅的角色却是高渐飞。高渐飞是一个背景不明、性格模糊的人,在故事中像一个过客,莫名其妙地被写成了主角。看完全书后回想一下,高渐飞与整个故

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